科学家更接近痴呆疫苗


时间:2020-01-05 12:23:23  次浏览 )

  尽管用于痴呆症的疫苗还有很长的路要走,但研究人员最近将尝试性步骤进一步拉近了。一项最近在小鼠中进行的研究的作者希望,在未来几年中,它们可以进入人体试验。
 
科学家认为,他们正在研发抗痴呆疫苗。

在全球范围内,痴呆症约有5000万人。由于痴呆症主要是老年疾病,因此该数字可能会随着平均预期寿命的增加而增加。

实际上,一些科学家已经计算出,到2060 年,美国痴呆症的负担可能会增加一倍。

阿尔茨海默氏病是痴呆症最常见的形式,其特征是大脑的变化。具体来说,有一个β-淀粉样蛋白的积累,β-淀粉样蛋白是一种产生淀粉样蛋白斑块的蛋白质。同样,另一种蛋白质,称为tau,会累积形成神经原纤维缠结。这些蛋白质共同驱动认知能力下降和神经变性。

目前,尚无治疗痴呆的方法,而且治疗方法有限。多年来,在人体试验中已证明几种有前途的候选药物不成功。

先发制人的罢工

本研究的作者认为,实验药物失败的原因之一是因为治疗“在病理过程中开始太晚了”。

 

他们认为,一旦疾病机制如火如荼,使大脑恢复健康状态就更加困难。

考虑到这一点,科学家将精力集中在开发可在症状出现之前使用的疫苗,从而阻止痴呆症的发展。有关这些方面的最新研究现已发表在《阿尔茨海默氏症研究与治疗》杂志上
 

作者来自加利福尼亚大学欧文分校和加利福尼亚州亨廷顿比奇的分子医学研究所,研究了一种联合疫苗方法。

科学家认为,β-淀粉样蛋白斑块和神经原纤维缠结的组合可能共同作用以加速神经变性。这项最新研究的作者解释说,这两种不同的病理学“可能相互作用以触发从轻度认知障碍的进展”到阿尔茨海默氏病。

考虑到这一点,研究人员试图同时针对两种类型的蛋白质积累。他们希望通过达到两个目标,它们可能比一次只接近一个目标的药物更成功。

新疫苗

小鼠早期研究表明,两种疫苗分别称为AV-1959R和AV-1980R,它们分别产生针对β-淀粉样蛋白和tau的抗体反应。在这项新研究中,作者研究了它们的综合作用。

科学家使用产生tau和β-淀粉样蛋白的病理聚集体的小鼠进行了研究。他们开发了一种由AV-1959R和AV-1980R组成的疫苗。

重要的是,科学家们将这些药物与称为AdvaxCpG的佐剂一起提供,该佐剂有助于在接受疫苗的动物体内产生更强的免疫反应。本论文的另一位作者,南澳大利亚弗林德斯大学的尼古拉·彼得罗夫斯基教授设计了这种佐剂。

正如预期的那样,研究人员发现联合疗法可诱导产生针对tau和β-淀粉样蛋白的抗体。反过来,这些抗体降低了产生斑块和缠结的不溶性tau和β-淀粉样蛋白的水平。作者得出的结论是:

总之,这些研究结果对于保证人类终极测试[阿尔茨海默病]这种疫苗技术的进一步发展。”

因为科学家已经表明这些类型的疫苗和佐剂对人类是安全的,所以他们希望他们很快将这项研究提高到一个新的水平。作者认为,在两年内,他们可以将这种两管齐下的疫苗用于临床试验。

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