蜘蛛毒液可能有助于治疗严重的癫痫症


时间:2018-08-09 20:43:01  次浏览 )

 
根据在澳大利亚进行的一项新研究,在蜘蛛毒液中发现的一种蛋白质可以帮助科学家设计一种治疗罕见癫痫的有效药物。
 

Dravet综合征 “是一种严重的癫痫形式”,通常出现在生命的前12个月。

癫痫发作可能会频繁发生,温度升高和强光有时会引发。

患有Dravet综合征的儿童也往往有发育迟缓,言语障碍,睡眠障碍和许多其他症状。

这种情况对目前的治疗有抵抗力,遗憾的是,受影响的儿童在成年之前往往会死亡。

最近,澳大利亚昆士兰大学(UQ)和弗洛里神经科学与心理健康研究所的一组研究人员开始在一个不寻常的地方寻找答案:蜘蛛毒液。
 

蜘蛛毒液和癫痫

 

研究人员由来自昆士兰大学的Glenn King教授领导,他的研究重点是利用药用的各种毒液。事实上,他的昆士兰大学实验室拥有“世界上最广泛的毒液集合”。

金教授解释了为什么蜘蛛毒液可以帮助患有Dravet综合征的儿童,他说:“大约80%的Dravet综合征病例是由一种名为SCN1A的基因突变引起的。当这种基因不能正常工作时,钠通道就会出现。调节大脑活动的大脑无法正常运作。“

 

具体而言,SCN1A基因中的突变改变了快速加标抑制性中间神经元的亚基。当这些抑制性神经元激发时,它们会抑制神经活动。然而,如果它们没有完全发挥作用,大脑更容易过度兴奋,这会增加癫痫发作的机会。

研究人员研究了蜘蛛毒液肽对Dravet综合征小鼠模型的影响。他们证明了这种名为Hm1a的分子在这种情况下对受影响的确切受体进行了归零。
 

在我们的研究中,来自蜘蛛毒液的肽能够靶向受Dravet影响的特定通道,恢复大脑神经元的功能并消除癫痫发作。”

格伦金教授


他们最近“美利坚合众国国家科学院院刊”上发表了他们的研究结果。
 

蜘蛛毒液的演变

 

尽管使用毒液制造药物并不是一个新想法,但设计基于蜘蛛毒液的药物更为不寻常。迄今为止,爬行动物毒液已有更多用途。

例如,ACE抑制剂 - 常见的血压药物 - 是研究南美pit蛇毒液的结果。

来自Florey研究所的Steven Petrou教授 - 他与King教授合作进行了这项新研究 - 解释了为什么蜘蛛毒液在这种情况下特别有用。

“蜘蛛,”他说,“通过针对神经系统的毒液杀死他们的猎物,不像蛇,例如,其毒液针对心血管系统。”

“数百万年的进化已经精制蜘蛛毒液专门针对某些离子通道,而不会对其他离子通道造成副作用,而蜘蛛毒液产生的药物保持这种准确性。”

科学家们希望这些研究结果能够激发进一步的研究。Petrou教授认为,这项发现可能“有助于开发用于治疗Dravet综合征癫痫的精确药物,这种药物难以用现有的癫痫药物有效治疗。”

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