西方的焦虑:它在上升吗?


时间:2018-09-06 05:36:23  次浏览 )

 
一些观察家认为,美国的焦虑现在正在滚雪球。因此,在这个聚光灯下,我们会问,焦虑在西方是否真的变得越来越普遍,如果是这样,可能会导致焦虑。
 

对许多人来说,焦虑是一个永远存在的不速之客; 在我们的朋友圈,家庭成员和整个社区。

它似乎像一种非传统的认知瘟疫一样在社会中肆虐,形成一种低级嗡嗡声,隐藏在我们集体思想的角落里。

2018年8月,美国最大的图书零售商Barnes&Noble宣布销售有关焦虑的图书大幅增加; 2017年6月增长了25%。“[W]可能生活在一个焦虑的国家,”一份新闻稿干巴巴地说。

这种激增的兴趣反映了焦虑的真正飙升,还是人们只是更加意识到它?在这篇文章中,我们会问,如果富裕国家首当其冲,焦虑是否真的在增加,以及为什么焦虑似乎是现代社会的主导地位。

我们中的许多人 - 我们将看到的惊人的高百分比 - 都非常熟悉焦虑感。对于那些没有经历过第一手焦虑的人,在整篇文章中,我们都添加了个人经历的摘录。


什么是焦虑?

 

焦虑是一个模糊的术语,涵盖了大量的心理学基础。在楔子最薄的一端,在考试或面试之前,我们可能会感到焦虑。这既可以理解也可以正常; 这不是一个值得关注的问题。

当焦虑以不合理,无根据,无法控制的方式超越逻辑上的担忧时,焦虑只是一个问题。不应该突然引起负面情绪的情况似乎会危及生命或者令人尴尬。

在楔形最宽处,焦虑可以作为另一种精神疾病的症状而出现,例如恐慌症,创伤后应激障碍,恐惧症或强迫症(OCD)。

当焦虑是一个人的主要症状时,它可以被称为广泛性焦虑症(GAD)。英国的国民健康服务(NHS)整齐地总结了 GAD。
 

“有GAD的人,”他们解释说,“大多数时候都感到焦虑,往往很难记住他们最后一次感到放松。一旦一个焦虑的思想得到解决,另一个可能会出现另一个问题。”
 

GAD影响了美国约680万人 - 占该国成年人的3%以上。

焦虑的另一种常见形式是社交焦虑,其在社交场合中更具体地影响人们。

这可能会使某些人非常自我意识,也许不想在别人面前吃喝,担心人们在谈论他们,或担心在人群中迷失。它有多种形式。


焦虑:它在上升吗?


 

今天,“焦虑症是美国最常见的精神疾病”,影响了大约4000万成年人 - 几乎每五个人中就有一人。

在全球范围内,世界卫生组织(WHO)表示,近3亿人患有焦虑症。

焦虑症也不是新的。事实上,罗伯特·伯顿(Robert Burton)在“忧郁解剖学”The Anatomy of Melancholy,1621)中写到了这一描述,指的是希波克拉底的病人。它会与任何曾经历过焦虑的人产生共鸣。
 

“他不敢进入公司,因为害怕他应该被滥用,羞辱,用手势或演讲超过自己,或生病;他认为每个人都会观察他。”
 

有趣的是,焦虑不仅仅是一种人类的体验,而进化最终归咎于(或感谢); 与其他动物一样,人类的生存依赖于我们对真正危险情况感到焦虑并保持警惕的天生能力。

当这种挽救生命的机制在不适当的时间被触发或者陷入“开启”状态时就会成为一个问题。

那么,对于第一个大问题:现在焦虑对我们的影响比过去更大吗?在西方,或者在一个良好的心理健康本身就是目标的现代社会中,焦虑不安,我们是否更有可能注意到并讨论它?
 

当它很糟糕的时候,感觉就像是在我体内积聚的电流,并且它会开始从我身上拍摄,除非它没有,这更糟糕。”

匿名。

 

焦虑在西方更普遍吗?

 

2017 年发表在JAMA Psychiatry杂志上的一项大型研究开始回答这个问题。特别是,研究人员研究了GAD。

有人可能会认为,由于精神疾病往往在美国社会经济地位较低的地区更为常见,因此在社会经济地位较低的国家,焦虑情绪也可能更为普遍。

此外,在较不富裕的国家,人们可能面临巨大的压力; 在某些地区寻找食物,水或安全可能是一个问题。

然而,重要的是要记住,GAD是关于不合理的焦虑感。在一个真正的斗争的国家,更高水平的焦虑可能被认为是合理的,因此不是可诊断的条件。

该研究涉及来自26个国家的147,261名成年人,得出结论:
 

“尽管GAD与国家内部的社会经济地位存在负相关关系,但这种疾病在高收入国家尤为常见并受到损害。”
 

换句话说,在每个国家内,GAD在较不富裕的地区更为普遍。然而,总的来说,富裕国家的居民更有可能体验GAD,他们的生活受到更大的影响。

在分析统计数据时,科学家发现GAD的终生估计数如下:
 

  • 低收入国家:1.6%
  • 中等收入国家:2.8%
  • 高收入国家:5.0%


这与其他富裕经济体中焦虑率较高的研究一致。

2017 年发布的世卫组织抑郁症和其他常见精神障碍全球健康评估报告中,他们比较了全球各地区精神障碍的患病率估计值。

当他们比较抑郁水平时,没有一个区域有明显更高的比率。然而,当谈到焦虑症时,这是一个不同的故事; 美洲是所有其他地区的首选,包括非洲和欧洲。

有趣的是,虽然美国和西方似乎确实在焦虑赌注方面处于领先地位,但它可能不会长期保持这种状态; 同一份报告解释说,低收入国家普遍存在的精神疾病正在增加,“因为人口越来越多,人们生活在抑郁和焦虑最常见的年龄。”

除此之外,焦虑在老年人中往往不太常见。此外,由于美国人的平均年龄正在缓慢上升,焦虑症患者的比例可能会逐渐下降。

总结这一部分,尽管其他国家可能正在迎头赶上,但似乎焦虑在富裕国家尤其是美国更为常见 - 但它会变得更糟吗?
 

焦虑是神秘的。它可以感觉像一个看不见的笼子,让你囚禁在你的沙发上,无法移动,因为害怕你无法识别的东西。”

匿名。


美国的焦虑情绪在增加吗?

 

围绕这个问题进行了很多辩论。焦虑在增加,或者我们现在更倾向于思考和谈论它?这是一个难以分开的问题,但我们必须尝试。

美国精神病学协会于2017年对1000名美国居民进行了一项民意调查,他们发现近三分之二的人“对自己及其家人的健康和安全感到极度或有些焦虑,超过三分之一的人总体上比去年更加焦虑。”


焦虑:它在上升吗?



 

他们还指出,千禧一代是最焦虑的一代。

在2018年,重复了同样的民意调查。显示焦虑再次上升了5%。

千禧一代被揭示仍然是最焦虑的一代。

然而,重要的是要记住,增加焦虑情绪并不等同于焦虑症的诊断。

当然,如果不将其归类为精神状态,可能会比以前更加焦虑。

从更广泛的角度来看,一些研究表明了西方心理健康问题的兴起。

例如,2010年发表的一项荟萃分析收集的研究数据包括超过77,000名年轻人; 1938 - 2007年,科学家们发现了心理健康问题的代际增长。

另一份报告使用美国近700万人完成的四项调查数据得出结论:“与20世纪80年代至90年代相比,美国人报告的2000年至2010年间抑郁症状,特别是躯体症状的水平显着提高。”

在美国之外,英国心理治疗委员会于2017年发布了一份报告,评估全职和兼职员工的心理健康状况。他们的数据显示,“过去4年中,报告焦虑和抑郁的工人增加了近三分之一。”

 

至于整个欧洲,2011年发表的大量分析得出结论,几乎三分之一的成年人患有某种类型的心理健康问题,其中焦虑症最常见。

然而,这项研究是2005年进行的类似泛欧审查的后续行动,作者指出,这些年间没有显着增加。
 

我脑子里有一系列可能存在的问题。如果所有真正的问题都解决了,我会把另一个问题变成一个问题,这样我就可以担心了。这些都是生活中不变的事实。它并没有增加。它总是存在。就像这样。“

匿名。


作者认为,对新一轮心理健康问题的认识可能是一种错觉,认为“过去,”[欧盟]大脑紊乱的真实规模和负担被大大低估了。“

另一篇论文得出结论:“很难找到可靠的证据来证明焦虑症患病率的变化。在引入精神病学分类系统之前获得的流行病学数据太不精确,无法与现代研究相比。”

该研究的作者指出,“寻求治疗的个体比例增加,这可能是人们普遍认为这些疾病更常见的原因。”

为了增加已经复杂的混合物,焦虑症具有遗传因素。研究人员认为,人群中30-50%的焦虑症变异归因于我们的基因。

具有可遗传成分的病症的水平可能更稳定,因为这些基因的流行在几十年甚至几个世纪中不会发生太大变化。

无论上升趋势是真实的还是想象的,毫无疑问焦虑在美国人口中占主导地位; 所以,接下来的问题是......

 

为什么美国社会会产生焦虑?

 

在我们深入研究下一节之前,我们必须明确指出这个问题没有明确的答案。许多人提供了洞察力,无论是否有证据支持。对于现代生活和社会压力的各个方面,答案可能是极端复杂的,也可能是混杂的。


焦虑:它在上升吗?



 

没有两个人是一样的; 没有两个人的经历是一样的; 没有两个人的焦虑经历是一样的。

因此,不太可能有适合所有规模的答案。

也就是说,有一系列理论试图解释为什么焦虑可能会逐渐蔓延到前台。

正如我们所看到的,富裕社会中患有焦虑症的人数惊人地高。

然而,值得注意的是,许多经历过焦虑症的人可能不符合焦虑症的标准,但仍然受到影响。

这些人难以量化; 他们在雷达下飞行,没有忍受足够的心理不适加入GAD队伍但仍然感受到它的力量。
 

如果有人在我回家的路上超过我,焦虑使我确信太慢是我的错。如果一个家庭成员或朋友发生意外,焦虑使我确信这是我的错,因为他们不希望他们安全旅行。”

匿名。


以下是一些人们对焦虑可能发展感兴趣的一些理论。


社会的转变

 

有人说,西方社会中的人类对心理的敏感度越来越高,因为由于食物和水资源丰富,我们生存的压力较小。他们相信我们的目光已经远离生存并向内移动。

他们争辩说,我们现在专注于外在的欲望,比如新车和大房子,而不是内在的欲望,包括家人和朋友的快乐,以及与社区中的其他人会面。

这听起来似乎很难用研究来确定,但一些科学家得出了类似的结论。

在20世纪90年代发表的一项研究发现,追求金钱,外表和地位的人更容易感到焦虑和沮丧。

一项关于40年来新生态度变化的研究发现,自20世纪60年代以来,重视经济收益的学生人数几乎翻了一番,而“开发有意义的生活哲学”的重要性却大大降低。

一项荟萃分析调查了美国年轻人的精神病理学随着时间的推移而得出的结论:“他的结果最适合一种模式,引用文化转向外在目标,如唯物主义和地位,远离内在目标,如社区,意义于生活和联盟。“

动机正在逐渐远离社区,转移到个人身上。唯物主义在现代社会中至关重要。在文化和焦虑的这些转变之间划出一条直线是不可能的,但有些人很想这样做。
 

最糟糕的部分是无法集中注意力 - 焦虑导致浓浓的脑雾,使得集中精力工作变得非常困难。反过来,无法集中精力工作,让我对其他人对我的表现和行为的看法感到焦虑这个循环。“

匿名。


一个人生活

 

今天的人比50年前更有可能独自生活。在1960年的美国,7%的成年人独居; 到2017年,这一数字飙升至超过三分之一的成年人。

这有可能发挥作用吗?当然,许多人非常高兴独自生活 - 但是,其他人却不是。

孤独感近年来引起了极大的兴趣,并被讨论为抑郁症和阿尔茨海默氏症的潜在风险因素,以及其他条件。

虽然抑郁症和焦虑症是独立的疾病,但患有抑郁症的人通常会出现类似的症状,例如紧张。社交焦虑障碍经常与严重抑郁症同时出现。



焦虑:它在上升吗?



 

事实上,那些继续患上抑郁症的人往往会在生命早期患上焦虑症。

焦虑有时也会发生在阿尔茨海默氏症早期和中期发生的情绪变化的一部分。

孤独症也可以使患有慢性疼痛的人的症状恶化,这种情况往往带来焦虑。

同样,处于高度焦虑状态会增加感知疼痛的程度,从而形成恶性循环; 如果有人在痛苦中,他们会感到焦虑,焦虑会驱使疼痛。

似乎社会孤立可能通过许多途径增加焦虑。

为了进一步混淆水域,一些经历高度焦虑的人选择独自生活。因此,单独生活的人数越多,可能是西方焦虑水平增加的原因和结果的一部分。


一个化学世界

 

水中有什么东西?这听起来有点阴谋,但我们不应该忽视它。在我们居住的环境中,肯定存在一系列笨重的化学物质。

2013年发表的一篇文献综述评估了我们在子宫内时环境中的化学物质可能会影响正在发育的大脑的证据。

科学家研究了现有的研究,研究了众所周知的有毒化学物质(如铅),近几十年来被认为是危险的化学物质(如甲基汞),以及目前仅对潜在毒性进行研究的化合物(包括塑料中的某些成分)。

在他们测试的化学品中,只有两个与焦虑有关,特别是。这些是邻苯二甲酸盐和双酚-A,两者都用于生产塑料。然而,调查结果尚无定论,他们分析的相关研究产生了相互矛盾的结果。

一项涉及7万多名女护士的大型BMJ研究将空气污染与焦虑联系起来。

为了得出这个结论,研究人员估计了长期污染暴露并将其与焦虑问卷的数据进行了比较。他们发现接触水平较高的人更容易出现焦虑症状。

众所周知,这个研究领域难以取消; 人类从不接触过一种化学物质。我们都沐浴在各种成分的鸡尾酒中; 一种鸡尾酒,其成分在几天,几个月和几年内发生变化。

即使是关于环境化学品和焦虑的半固体结论,也需要很长时间。
 

我的焦虑通常有点像背景中的白噪声 - 我继续生活,但总觉得有些东西我不知道,有些东西我没有注意到,或者有些东西我做得非常错误“。

匿名。


我们可以责怪社交媒体吗?

 

其他一些人则关注社交媒体对心理健康的影响。毕竟,社交媒体在如此短的时间内如此彻底地淹没社会,根本不可能没有任何影响。


焦虑:它在上升吗?



 

Facebook成立于2004年; 今天,将近15亿人每天至少使用一次。

因此,一个单一的独立网站现在被全球约五分之一的人使用。

这令人难以置信,Facebook只是众多社交媒体巨头中的一员。

研究社交媒体和焦虑之间的联系相对容易找到。

例如,在400多名苏格兰青少年中调查社交媒体使用,睡眠和心理健康的人发现,那些使用社交媒体最多的人,特别是在夜间,自尊心较低,焦虑和抑郁程度较高。

另一项调查调查了1,700多名年轻的美国成年人。研究人员将使用的社交平台数量与焦虑和抑郁水平进行了比较。

经常光顾更多社交平台的人报告抑郁和焦虑程度较高。另一项针对18-22岁儿童的研究得出了类似的结论。

在我们将Facebook及其员工投入狮子会之前,我们需要记住,绝大多数研究都无法确定因果关系。

焦虑的人可能会在社交媒体上寻求慰借。也许社交媒体不会导致焦虑,但社交媒体对那些已经焦虑的人很有吸引力。也许焦虑会促使用户更频繁地与社交媒体互动。

由于社交媒体如此普遍存在,因此很难与没有被介绍过的成年人的对照组进行研究。
 

对我来说,与强迫症相关的焦虑意味着没有任何东西 - 甚至是最平庸的日常活动 - 都可以在没有内疚和恐惧的情况下体验。这就是它消失的原因。我一直在寻找我可能不由自主地造成的伤害。 “

匿名。


生活现在更加紧张吗?

 

工作压力更大吗?是通勤责任吗?当我们告诉孩子们,如果他们努力学习,他们可以“取得任何成就”,我们是否会让他们失败?毕竟,不是每个孩子都可以成为总统(或Beyoncé)。


焦虑:它在上升吗?



 

我们的自我形象被我们对完美过滤,数字化改造模型的感觉不断轰击,被驱逐到地板上?

资本主义是否将注意力从善意的社会追求转移到极其无法获得的个人欲望上,让我们陷入了一个我们知道永远无法填补的鸿沟?

我们能否将一些责任归咎于现代媒体的脚下,永恒的,灯火通明的新闻歌舞表明,世界已经崩溃,我们打破了它,它无法修复,而且一切都让我们感到癌症?

事实上,前执业精神病学家约翰·S·普莱斯在介绍一篇关于社交焦虑演变的论文时写道,“作为一名执业临床医生,我建议所有焦虑的患者避免看电视新闻。”

气候变化,核灾难,埃博拉病毒,食肉病毒,抗生素耐药性,不断增长的经济不平等,假新闻......这份名单是无止境的。

焦虑可能很普遍,因为我们生活的社会比5年,10年或50年前的压力更大。

然而,评估社会与其他社会相比的压力是不可能接近的。

也许焦虑在美国很普遍,因为上述全部或全部都没有。毕竟,每个人都是不同的,焦虑可能在每个人身上都有无数的原因。

揭开心理健康的来龙去脉不是一项简单的任务; 病情重叠,症状变化,因果关系模糊。

焦虑是我们都居住的频谱吗?人类是一个天生焦虑的物种吗?它的严重程度和流行程度可能随着当时的社会条件而波动,但也许它在我们所有人中。

当我们放松警惕,或者当我们的后卫被外力减少时,也许焦虑已经准备好并准备好突袭。

这篇文章提出的问题比它回答的要多得多,但至少可以说明焦虑问题是多么复杂。也许最重要的是,它告诉你,如果你个人受到焦虑的影响,你并不孤单。

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