猫薄荷:我们对猫药了解多少?


时间:2020-05-08 16:52:07  次浏览 )

  互联网上到处都是有趣的猫视频,这些视频显示了它们对通常被称为“猫薄荷”的植物的反应。猫薄荷是什么,它会影响所有猫科动物吗?对猫安全吗?人类应该使用它吗?本专题采访了这些问题以及更多内容。
 
你的猫朋友会为猫薄荷而疯狂吗?在此特殊功能中,我们找出原因-或为什么不。

荆芥属猫薄荷,或“猫薄荷 ”,是一种与薄荷同属植物的草药尽管该植物起源于欧洲和亚洲的部分地区,但现在在包括北美在内的多个大洲都很普遍。

因为猫薄荷像普通薄荷一样容易繁殖,因此许多猫主人将它们种植在盆中作为对猫科动物朋友的特殊对待。

作为薄荷家族的一部分,新鲜的猫薄荷也闻起来有薄荷味,尽管有时在商业猫零食或玩具中有时会出现干燥的猫薄荷,而这可能不是闻起来的,它们的气味更像是干草。

猫薄荷为何如此特别?与猫分享生活的人们会知道,这种植物通常会对这些可爱的动物产生明显的影响,有时甚至很有趣,这与温和的休闲药物对人类的影响没有什么不同。

猫科动物对猫薄荷有反应吗?为什么这种植物确实会影响猫?真的类似于休闲毒品吗?请仔细阅读,找出答案。

 

1.猫薄荷为什么会影响猫?

心理药物学家罗纳德·西格尔(Ronald Siegel)在他的《陶醉:改变心灵的物质的普遍驱动力》一书中估计,“大约70%的家猫对猫薄荷有反应”,而且确实达到性成熟的猫。猫大约在6个月大时达到性成熟。

对猫薄荷有反应的猫会嗅闻植物或包含猫薄荷的任何玩具,然后开始咀嚼它。之后,他们可能开始用植物或玩具摩擦头,然后左右滚动或翻转。

一位读者告诉《今日医学报》:“ [我的猫]都喜欢它,这使它们发疯。” “ [女性]喜欢舔它,然后她攻击玩具所在的玩具,经常采用兔子腿攻击。他们说,[男性]更湿透了,经常带着玩具在脚掌中滚动。

尽管在大多数情况下,猫薄荷确实会对猫产生影响,但猫薄荷以一种令人愉悦的方式刺激猫,但美国防止虐待动物协会认为它对猫有毒。他们警告说,一些家养猫科动物在接触这种植物后可能会发生不良反应。这些影响可能包括呕吐和腹泻,以及镇静状态。

有些猫在遇到植物时甚至可能变得具有攻击性。另一位读者告诉MNT,出于这个原因,她避免给猫咪喂任何猫薄荷。他们说:“ [我的猫]有点像她想和我抗争[并且]开始punch脚。”

西格尔指出,对于许多对猫薄荷有良好反应的猫来说,这可能是“动物对享乐行为上瘾的一个例子”。雄猫和雌猫对猫薄荷的反应方式都让人联想到这些猫科动物的性唤起。

由于这些相似之处,一些研究人员建议该植物可能曾经是及时和自然的生殖行为增强剂。

这些展示促使博物学家推测,猫薄荷曾在野外为猫做性准备(一种天然的****)发挥了进化作用。”

罗纳德·西格尔

他解释说,携带猫薄荷气味的分子称为萜类化合物,是引起反应的原因。猫薄荷具有一种称为荆芥内酯的萜类化合物。西格尔解释说,这些分子可能具有毒性。但是,它们在猫薄荷中的含量通常无害。

通过嗅猫薄荷来吸收荆芥内酯。然后,这些分子与鼻子中的嗅觉(嗅觉)受体结合,从而向杏仁核发出额外的信号,杏仁核是哺乳动物大脑中的两个小簇。这些与情绪调节和某些性行为有关。

 

 

2.为什么有些猫没有反应?

大约30%的家猫对猫薄荷完全没有反应。一位MNT读者大声疾呼说,“它对[她的猫]毫无影响!”

猫薄荷为什么会影响某些猫却不影响其他猫?西格尔认为,区别在于猫的DNA。有些猫会继承“猫薄荷敏感”基因,而另一些猫则不会。

他写道:“某些猫之所以无法对猫薄荷感到兴奋,而另一些猫的反应过度,则是出于遗传原因。”

Siegel补充说:“猫可以继承指导猫薄荷反应的显性基因。” 他补充说,一些研究表明,对猫薄荷敏感的猫的后代对这种植物也很敏感,而对猫薄荷无反应的猫的后代也不会反应。

他说,除此之外,某些猫科动物如果对猫科动物的经验不好,可能会避免使用猫科动物。

Siegel指出,例如,如果猫科动物在猫薄荷上嗅闻或咀嚼然后受伤,那么将来,它可能会在遇到植物时转身,而不是在接触刺激物时跳起来。

 

3.猫薄荷会影响其他猫科动物吗?

如果猫薄荷可以对家猫产生惊人的影响,它是否还会影响较大的猫科动物,例如狮子,美洲虎和老虎?

答案是“是”,而且对其他实际上不是猫科动物的类似猫的哺乳动物的作用似乎要小得多。

1970年代初期在田纳西州的现在的动物园诺克斯维尔进行的一项实验发现,狮子和美洲虎对猫薄荷“极为敏感”。

动物园里的一些老虎,美洲狮和**也对猫薄荷有反应,尽管一点也不强烈。当时现场的两只猎豹对这种植物没有兴趣。

其他动物也表现出对猫薄荷的好奇心,尽管程度要比家猫低得多。

对猫薄荷有兴趣的非猫科动物包括麝香猫,它们是亚洲和非洲的食肉动物,看起来像猫,但属于不同的科,称为Viverridae
 

 

4. 还有哪些其他刺激剂会影响猫?

尽管猫薄荷是迄今为止最著名的猫兴奋剂,但研究人员注意到,还有许多其他植物可以改变猫科动物的情绪和行为。

例如,西格尔(Siegel)讲过matatabi或银藤(Actinidia polygama)。这是日本和中国地区的原生植物。在日本大阪动物园进行的一项实验中,大型猫科动物暴露于matatabi的大量活性物质中,表现出强烈的愉悦和成瘾的迹象。

Siegel解释说:“该植物含有化学结构和行为活性与荆芥内酯密切相关的次要化合物。”

在初次接触后,[大]猫变得渴望更多,以至于一旦获得这些化学物质,它们就会忽略自己在做什么—进食,饮水,甚至进行性交。”

罗纳德·西格尔

一个2017年的研究证实,当涉及到刺激国内猫matatabi可以是一样,如果不是更有效比薄荷。

该研究的作者还发现了另外两种具有相似作用的植物:塔塔里金银花(Lonicera tatarica)和缬草(Valeriana officinalis)。

在这项研究中,将近80%的家猫对Matatabi产生了反应,大约50%的猫对塔塔尔金银花和缬草根也有反应。

研究作者还指出,Matatabi实际上在75%对猫薄荷无反应的家猫中引起了反应。

研究人员总结说:“类似于猫薄荷,使用银藤,塔塔金银花或缬草根的嗅觉富集可能是改善猫的生活质量的有效手段。”

 

5. 猫薄荷对人类安全吗?

尽管人们倾向于纯粹为了娱乐猫科动物的朋友而购买或种植猫薄荷,但有些人认为这种植物可以对自己的心灵产生抚慰作用。

例如,有些人喜欢泡制猫薄荷茶,有些人甚至尝试将这种植物卷成烟然后抽烟。一项较早的研究指出:“它使人们感到快乐,满足和陶醉,就像**一样。”

作为补充,人们还使用猫薄荷来治疗诸如咳嗽或牙痛之类的症状,并作为消化助剂。

安全吗?这还不清楚。迄今为止,关于猫薄荷在治疗人类各种疾病方面的有效性或安全性的研究很少。

一些专家建议,猫薄荷会导致子宫收缩,因此建议孕妇避免使用这种植物。

但是,鉴于缺乏有关这种植物安全性的证据,我们的读者最好为猫的喜爱而保存它-也就是说,如果他们是对此表示赞赏的大多数人的一部分。

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